Gå til hovedinnhold

The Bjerknes Centre is a collaboration on climate research, between the University of Bergen, Uni Research, the Institute of Marine Research, Nansen Environmental and Remote Sensing Centre.

Sjøis fra Arktis endrer havsirkulasjonen og klima i Norskehavet

Andreas Born disputerer fredag 24. September for ph.d.-graden ved Universitetet i Bergen med avhandlingen ”Ocean circulation and climate at the Eemian and last glacial inception”.

Samtidig som det skjer en kontinuerlig forbedring av modellsimuleringer av fremtidsklima kan man oppnå uavhengige klimaestimater ved å studere den geologiske historien. Den forrige mellomistidsperioden, Eem, fant sted for 126,000 år siden, før den siste istidsperioden startet. Eem representerer den siste perioden i jordens historie da klimaforholdene var sammenlignbare med dagens og det varmere klima som er forventet mot slutten av dette århundre.

Et spekter av ulike klimamodeller er brukt i doktorgradsarbeidet. Resultatet av modelleringstudiene viser en økt eksport av sjøis langs østkysten av Grønland og inn i det nordlige Atlanterhavet mot slutten av Eem, ettersom det arktiske klimaet ble kaldere. Når sjøvann fryser til is skilles det ut salt, slik den nydannete isen primært inneholder ferskvann. Økt transport av sjøis medførte derfor økt transport av ferskvann, i form av sjøis, sørover til det nordlige Atlanterhavet. Den økte tilførselen av ferskvann i det nordlige Atlanterhavet medførte en svekkelse av den subpolare gyre, et overflatestrømsystem i havet sør for Grønland og Island der vannmassene roterer mot klokken. En konsekvens av en svekket subpolar gyre er en nordlig forflytning av den Nordatlandske strømmen, den havstrømmen som bringer varmt subtropisk vann til europeiske kystområder og inn i de Nordiske havene, og som er årsaken til det relativt milde klimaet vi har i Norge sammenlignet med andre steder på tilsvarende høye breddegrader. Sterkere varmetransport til de Nordiske havene mot slutten av Eem forsinket dannelsen av det skandinaviske isdekket med flere tusen år.

I forbindelse med den forventede oppvarmingen av, og minkende sjøisutbredelsen i, Arktis de neste tiårene kan vi forvente en liknende endring, men med motsatt fortegn. Mindre transport av ferskvann til det nordlige Atlanterhavet vil medføre en kraftigere subpolar gyre, og redusere mengden Atlantisk vann som kommer inn i de Nordiske havene.
En ny mekanisme, som framhever rollen til overflatesirkulasjon i motsetning til dypvannsirkulasjon, er introdusert for å forklare klimaendringer vist i geologiske arkiv. Bruken av analoger fra tidligere tiders klima viser at det minkende sjøisdekket i Arktis ikke bare har konsekvenser  for lokale økosystem og samfunn, da de dynamiske implikasjonene rekker langt utover det arktiske miljøet.

Tidspunkt og sted for disputasen

24.9.2010, 10.15, auditoriet i østfløyen, Geofysisk Institutt, Allegaten 70

Kontaktperson

Andreas Born: andreas.born@bjerknes.uib.no; tlf: 55582461